基本情報ジャンル文芸フォーマット本出版社文藝春秋発売日2015年06月ISBN9784163902043発売国日本サイズ・ページ365p 19cm(B6)関連キーワード 9784163902043 出荷目安の詳細はこちら>>楽天市場内検索 『在庫あり』表記について内容詳細 ◆2015年7月5日放送予定のNHKスペシャル『生命大躍進』第3集「ついに“知性”が生まれた」に著者登場!!現生人類にもっとも近いヒト族だったが、数万年前に絶滅し、その遺伝子は絶えたと思われていたネアンデルタール人。

しかし、ひとりの科学者が数十年に及ぶ苦闘の末に、化石骨からネアンデルタール人のDNAを復元した。

そして、そのDNAが現生人類の中に数%残っているという驚愕の事実を明らかにしたのだ。

本書はその男、スヴァンテ・ペーボ博士が自ら記した回想記。

ペーボは学生時代にミイラのDNA復元に挑んだのを皮切りに、古代DNAを取り出し、増幅して復元するという研究ジャンルそのものを創始したといえる。

しかしその道のりは苦難の連続だった。

何万年も埋まっていたDNAには現代の微生物や人間のDNAが混入し、正確に増幅するのは非常に難しい。

ペーボが精密な復元方法の確立に腐心する一方で、他の研究者たちは、次々と何万年どころか何千万年も昔の化石からDNAを取りだしたと称する、『ジュラシック・パーク』まがいの無責任な研究を華々しく発表する。

不遇の時期を耐えたペーボに訪れた転機が、ネアンデルタール人を目標としたことと、DNA増幅の新技術「次世代シーケンサー」の登場だった。

「ヒトゲノム計画」を完成させ、生物学全体を革新して新たな遺伝子工学を可能にしたほどの威力を持つ次世代シーケンサーを使って、ペーボは4万年前のネアンデルタール人ゲノム解読という乾坤一擲の大レースに勝利する。

誠実な方法の研究を貫いたことが、最後には大逆転をもたらしたのだ。

そして、現生人類とネアンデルタール人のDNAの比較は、驚くべき事実をも明らかにした。

日本人を含む「非アフリカ人」はすべて、数%のネアンデルタール人DNAを持つのに対して、アフリカ人は持たない。

これは、5万年ほど前にアフリカを出た現生人類が中東でネアンデルタール人と交配して世界中に広まった、という説の強い証拠だ。

ネアンデルタール人と現生人類に接触はあったのか、あったのならば両者はセックスしたのか? これまで化石と遺物からは永遠にわからないと思われていた疑問に、ペーボは鮮やかに具体的な証拠をもって答えたのである。

この成果によって、いまや、彼らと現生人類を分けたものが何だったのか、彼らの遺伝子が私たちの中でどんな働きをしているのか、ということさえも、具体的に研究する道が開けつつあるのだ。

最先端の技術革新で古代の遺物を研究するギャップ、スリリングなネアンデルタール解読レースに手に汗握り、淡々としながらもときにあけすけなユーモアを発揮する著者の筆致にクスリとさせられながら、科学という営みの面白さを満喫できるポピュラー・サイエンス。

【目次】第1章 よみがえるネアンデルタール人1996年のある晩、わたしの研究室からの電話が鳴った。

長年の努力の末、絶滅し、失われたはずのネアンデルタール人のDNAを骨から復元できたのだ第2章 ミイラのDNAからすべてがはじまった1981年、医学生だったわたしは昔からの憧れのエジプト学と分子生物学の合体を思いつく。

ミイラのDNA抽出を実験し、当代一の学者の目に留まった第3章 古代の遺伝子に人生を賭ける1987年、古代ゲノム研究の道を選んだわたしの人生は転換点を迎える。

「PCR法」で古代動物DNAを増幅する実験を重ね、正教授のオファーが来た第4章 「恐竜のDNA」なんてありえない!1990年、ドイツに移ったわたしは現代のDNA混入への対処に苦闘する。

一方、学界では何千万年も前のDNA復元と称するいい加減な研究がはびこる第5章 そうだ、ネアンデルタール人を調べよう1993年、古代人「アイスマン」を解読したが、現代人との区別は難しかった。

もっと古く、かつ、ある程度DNAが残るのは……ネアンデルタール人だ第6章 2番目の解読で先を越される1章で述べた「ミトコンドリアDNA」復元に続く第二のネアンデルタール人解読をめざし1997年に骨を入手したが、他の研究者に先を越されてしまう第7章 最高の新天地1997年、思わぬ機会を得て、マックス・プランク協会の進化人類学研究所を創立できることに。

すばらしい施設を立ち上げ、私生活も大きく変わった

レビュー件数0
レビュー平均0.0
ショップ HMV&BOOKS online 1号店
税込価格 1,890円